Водяной орех

На тихой глади оз. Озерки и оз. М.Мелынец, расположенного на территории Запольского, Щелбовского лесничеств (ГЛХУ «Суражский лесхоз», Городокский район) произрастает редчайшее растение в Республике Беларусь рогульник плавающий, или водяной орех — Trapa natans. Это растение является памятником природы республиканского значения. Оно охраняется и занесено в Красную книгу.

Вряд ли чьё-либо внимание могут привлечь берёзовые листья, плавающие на воде. Но стоит лишь присмотреться, и возникает ряд вопросов — почему они собраны в аккуратные округлые или ромбовидные розетки, почему черешки у них вздутые, покрыты рыжеватым пушком и прикреплены к верхушке длинного подводного стебля, уходящего в глубину водоёма. У основания черешков можно обнаружить аккуратные воронковидные белые цветочки с 4 крестообразно расположенными лепестками, 4 чашелистиками и 4 тычинками. Нет, это не листья берёзы, хотя и похожи на них. Так выглядит водяной, или чёртов, орех.

Одно растение дает 10-15 плодов, которые созревают осенью. Твердых орехов чилима с острыми рогами не решаются коснуться ни рыба, ни утка, ни водяная крыса. Когда к осени орехи созревают, розетка листьев плывет, словно корабль, нагруженный орехами. Крупные плоды висят в воде, как якоря. Уже поздней осенью листья и стебель чилима сгнивают, а орехи падают на дно, закрепляясь в нем своими рожками. Зацепившийся за дно плод-якорь долгое время удерживает чилим, и течение воды не в силах оторвать и унести растение.

Семена рогульника не утрачивают всхожести в течение 40-50 лет. Весною орех начинает прорастать, но не так, как семена других растений. У чилима сначала образуется длинная, как канат, семядоля, затем развивается стебель и в последнюю очередь корень, который вначале поднимается вверх, потом опускается вниз, образуя дугу.

Внутри плода белое вкусное семя. Орехи едят отварными, сырыми и печеными.

В настоящее время в связи с высыханием, обмелением и загрязнением водоёмов водяной орех повсеместно сокращает свою численность и исчезает. В немалой степени этому способствуют его использование на корм скоту, добывание и употребление его плодов в пищу, повреждение его зарослей сетями при ловле рыбы. Иногда численность может резко уменьшиться в результате уничтожения растений и плодов животными. Например, ондатра способна почти полностью уничтожить заросли чилима. Купание в местах произрастания водяного ореха небезопасно: на дне в илистом грунте находится масса затонувших орехов с очень острыми шипами, о которые можно серьёзно поранить ноги.